De los puentes K´nex al Mooc

Desde la Escuela de Ingeniería de Caminos, Canales y Puertos de la UCLM estamos comprometidos con formar a los preuniversitarios y despertar en ellos vocaciones encaminadas a la ingeniería. Por ello, llevamos varios años organizando el concurso de Concurso de Diseño de Puentes K’Nex, con el que estudiantes de ESO y Bachillerato de diferentes institutos de la región construyen un puente con unas dimensiones de 2,20 metros de largo por 0’50 de ancho y 1,5 metros de alto.

El objetivo es introducir a los alumnos en la ingeniería civil, concibiendo ellos mismos un puente de forma eficiente y descubriendo de una manera amena e intuitiva la cercanía cotidiana de los mecanismos resistentes que rigen el diseño tecnológico de las obras civiles.

Este concurso dio un enorme paso al lanzarnos al reto de construir un puente K´Nex a escala real, capaz de ser atravesado por una persona. Este proyecto, llamado ‘Estructuras de juguete’ fue financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

Durante meses, profesores y estudiantes trabajamos desarrollando el modelo estimando que resistiría 60 kg de peso, e implementando su montaje. El resultado final fue una construcción que contaba con más de 70.000 piezas, cuatro metros de alto, 5 metros de luz y 100 kilos de peso. Este puente fue presentado el día 24 de abril de 2019 en el programa de televisión ‘El Hormiguero 3.0’ de Antena 3, en su sección ‘Ciencia con Marron’. Un gran reto con el que se trató de acercar la ingeniería al gran público. El puente acabó resistiendo 80 kg.

¿Te atreverías a cruzar un puente construido con 70.000 piezas de juguete? (antena3.com)

El interés que despiertan los puentes llevó a la Escuela a desarrollar una nueva iniciativa en el año 2019, la edición del curso ‘online’ abierto, masivo y gratuito (MOOC) ‘Diseñando puentes al futuro: Introducción al diseño y construcción’. Un curso impartido por nuestros profesores y abierto a cualquier persona que presente intuición y ganas de aprender sobre el funcionamiento general de las diferentes tipologías de puentes, sin requerir estar especializado en la materia.  

Disponible el MOOC: «Diseñando puentes al futuro: Introducción al diseño y construcción de puentes» – E.T.S.I. de Caminos, Canales y Puertos (Universidad de Castilla-La Mancha) (uclm.es)